На полях засыхают фрукты и злаки, животные страдают от жажды, сотням людей нечего есть... Причина такой страшной засухи на востоке Африки, которая длится уже не первый месяц, кроется в водах Тихого океана. В нескольких тысячах километров, у западного побережья Южной Америки два климатических феномена Эль-Ниньо и Ла-Нинья, что в переводе означает «мальчик» и «девочка», по очереди то нагревают, то охлаждают поверхность воды, и тем самым вызывают радикальные изменения в атмосфере.

Когда в Африку приходит «мальчик», там дуют слабые ветры и часто идет дождь, а вот в годы действия «девочки», на континент обрушивается засуха. Штиль в зоне экватора в любую минуту может смениться шквалом, и в период Ла-Нинья ветер так быстро гонит облака, что дождь не успевает пролиться.

Капризы погоды стали уже привычными для африканских народов – как минимум 20 тысяч лет им приходится мириться с резким изменением климата.

Это подтверждают и швейцарские ученые из Высшей технической школы Цюриха во главе с Геральдом Хаугом. Они исследовали дно озера Чала в Кении, где на протяжении многих лет отмирающие водоросли складывались в «рисунок». Ученые обнаружили, что слои, которые появились во время безветренного, влажного периода были тонкими, а в засушливый период – гораздо толще. Это значит, что чем больше нагревалась Земля после Ледникового периода, тем значительнее была разница между периодами засухи и дождя в Восточной Африке.

Нынешнее потепление климата лишь увеличит эту тенденцию. И скоро в Африке пойдут дожди, ведь Ла-Нинья пришла на континент еще летом 2010 года. geo_icon