Иногда вдруг пропадает человек. А потом выясняется, что он живет один где-то в лесу. Он не хочет возвращаться к людям. И его называют отшельником. Обычные причины такого поведения — семейные неурядицы, бытовые трудности. Такое отшельничество говорит о конфликте между способностью личности вписаться в социальную среду и теми условиями, которые создаются этой средой. Многие особенности характера могут способствовать такому уходу. Здесь и завышенная потребность в самоутверждении при реальной психической слабости для его достижения. И общий антагонистический настрой к обществу, и демонстрация протеста. Однако это не то отшельничество, которое представляет интересную проблему.

Слово «отшельник» пришло к нам из религиозного лексикона. Строго говоря, применять его без религиозного контекста нельзя — это подмена, разговорный жаргон, метафора, ничего общего не имеющая с истинным отшельничеством. Исторически людей, уходящих из своего социума в поисках лучших материальных условий или более спокойной жизни, если и называли отшельниками, то лишь на основании сугубо внешнего признака — ухода из своей социальной среды. Настоящий отшельник — всегда монах, аскет.

Истинное отшельничество — явление, имеющее серьезный духовный смысл.

Отшельничество — это форма воплощения крайнего аскетизма: уход от мира, жизнь в полном уединении, без общения с людьми, в соблюдении строгих аскетических обетов (например, обет молчания). Подлинное отшельничество никогда не бывает групповым, отшельник всегда одиночка. И сейчас на горе Афон в Греции, считающейся святой, живут отшельники, которые хранят обет молчания и многие годы не произносят ни одного слова. Монах, принявший самые строгие обеты, называется схимником. Отшельник (монах-аскет) обычно живет в скиту, небольшом уединенном монастыре или отшельнической келье, устраиваемой в стороне от самой обители или в отдаленном от людей месте: лесу, горах, пустыне.

История знает многих выдающихся монахов-отшельников, сделавших существенный вклад в духовную жизнь человечества. Упомяну о двух из них — из далекой древности и относительно недавнего прошлого.

Иоанн Златоуст (347—407) был из элитной семьи с прекрасным образованием. После того, как «по зову бога» добился пострига в монахи, он стал отшельником. Почти 40 лет жил в строгой аскезе, затем вернулся в мир и сразу обратил на себя внимание своей высокой духовностью. Он стал одним из величайших Отцов Церкви, византийским церковным деятелем, религиозным писателем, проповедником. За свое незаурядное красноречие получил имя Златоуста. Он один из творцов литургии — главного христианского богослужения, которое до сих пор проводится в каждой церкви.

Серафим Саровский (1759—1833), великий русский святой, преподобный, чудотворец, старец-пустынножитель и затворник. Еще в юности у него созрело решение всецело посвятить жизнь богу и уйти в монастырь. В возрасте 39 лет он был рукоположен в сан иеромонаха и стал, добровольно удаляясь в пустыню, проводить все время в строгом посте,  трудах и  молитве. Затем наложил на себя трехлетнее молчальничество, позже затворничество. По выходе из затвора начал принимать страждущих, утешать и исцелять их. В некоторые праздники к нему приходило по несколько тысяч человек, а паломничество в Серафимо-Дивеевский монастырь к его мощам продолжается до наших дней.

Отшельничество всегда рассматривалось как возможность приближения к богу. Франциск Ассизский
(1182—1226), католический святой, в период своего отшельничества путем строгой аскезы и «самораспятия» добился, по его словам, непосредственного общения с Иисусом Христом и настолько уподоблял свою жизнь его страданиям, что у него на теле возникли такие же, как у Христа при распятии, раны.

Настоящие отшельники всегда сильны духом, они всегда любят мир. Только это и ведет их в пустынь, чтобы, приняв на себя физические лишения и муки для укрепления духа и этим получив освобождение от грехов, иметь возможность своей молитвой служить людям, «живущим в миру». Они никогда не борются за себя, за свои мирские интересы, они молятся за нас. Без понимания всего этого не может быть правильного представления об отшельничестве.Читать дальше >>>