Современный человек потребляет в сто раз больше энергии, чем потреблял первобытный. Причем основной рост энергопотребления пришелся на последние двести лет. До этого веками человек использовал лишь мышечную энергию животных, энергию сжигания дров, ветра и воды — то есть источники, которые непосредственно давала природа.

Лишь в конце XVIII века человечество открыло «ящик Пандоры», создав паровой двигатель. Это стимулировало использование все новых и новых энергоресурсов и в конечном итоге открыло дорогу для немыслимого в прежние времена роста энергопотребления.

Стремясь сделать свою жизнь комфортнее, люди сжигали все больше и больше ископаемых энергоносителей. Но обратной стороной этой деятельности стало загрязнение окружающей среды. Жертвой стремления к лучшей жизни стала не только природа. Страдаем мы сами. Ведь более миллиона человек погибают каждый год в дорожно-транспортных происшествиях. В России в ДТП гибнет в среднем по сто человек в день.

Свои сегодняшние потребности в энергии человече­ство в основном удовлетворяет за счет сжигания углеводородов — угля, нефти, газа. Существенную роль в энергообеспечении играют и атомные электростанции, на которых энергия деления ядер урана-235 преобразуется в электричество. Все эти способы добычи энергии экологически далеко не безупречны. Но поскольку на сегодняшний день они уже завоевали господствующее положение и считаются экономически самыми эффективными, их использование будет продолжаться, пока не закончатся углеводороды и используемое сегодня ядерное топливо.

А закончатся они приблизительно через сто-двести лет.

Таким образом, период преимущественного использования человечеством невозобновляемых источников энергии оказывается весьма непродолжительным, всего около 300—400 лет. Это ничто по сравнению с тысячелетиями, на протяжении которых использовались возобновляемые источники. А что дальше?

Есть два сценария. Первый — сохранить или даже увеличить энергетическую обеспеченность человечества за счет «новых источников». Второй — вернуться с точки зрения энергопотребления в XVIII век. Что невозможно, ведь нельзя же сократить население Земли до уровня того времени, то есть примерно в шесть раз.

Так что человечество предпочтет первый сценарий. При этом, наверное, увеличится общая роль возобновляемых источников энергии, основанных на фотоэлектрическом, термодинамическом и биологическом преобразовании солнечной радиации, а также на использовании энергии ветра, рек, волн, приливов, геотермальной энергии. Но все эти возобновляемые источники не смогут даже заместить выбывающие из игры углеводороды. Экологические проблемы, порождаемые их широким использованием, потенциально не менее опасны, чем беспокоящие нас сегодня глобальное изменение климата и проблема утилизации радиоактивных отходов.

Солнечная радиация кажется на первый взгляд безграничным источником энергии. Ведь мощность ее потока, поступающего на внешнюю границу атмосферы Земли, составляет около 10 5 ТВт, в то время как человечество сегодня потребляет 10 ТВт. Но нужно иметь в виду, что все живое существует на Земле благодаря установившемуся сложному энергетическому обмену между земной поверхностью, атмосферой, Солнцем и межпланетным пространством. Какую часть энергии мы можем изъять из этого энергетического баланса, не нарушив его?

Существующая биосфера представляет собой весьма неустойчивую динамическую систему, сценарий развития которой кардинальным образом зависит от весьма малых изменений параметров системы. Поэтому эволюция биосферы — это цепь непредсказуемых переходов между различными сценариями, иначе говоря, цепь катастроф. Одной из них стало самоуничтожение бактерий прокариот, что привело к возникновению новой биосферы, в которой главенствуют эукариоты.

Чтобы подобная катастрофа не постигла человечество, к использованию солнечной энергии нужно относиться не менее осторожно, чем к сжиганию углеводородов или делению урана. Думаю, что в будущем все эти возобновляемые источники займут свое место в мировой энергетике, но будут играть вспомогательную роль.Читать дальше >>>