Золотой век Афин, давший миру философию, историю и науку в ее современном понимании, основы демократии, шедевры драматургии и политической риторики, длился менее двухсот лет,
с конца VI до начала IV века до н. э. Именно тогда Афины на короткое время стали сердцем всего антич­ного мира. И обязаны они своим возвышением были прежде всего флоту, утверждает историк Джон Хейл, подробно изучивший облик древнегреческих кораблей, прин­ципы античного мореплавания и все, что за этим стояло, — развитие техники, ремесел, военной стратегии, экономических и политических связей.

Но та эпоха прошла в непрерывных сражениях, и боевые суда были лишь важнейшим их инструментом. Война потребовала создания флота, «Великой деревянной стены Афин», — и именно ее нужды привели к утверждению демократических институтов. Описывая события, автор добросовестно следует классикам — Геродоту, Фукидиду, Плутарху. В историческую хронику вплетена масса подробностей, от устройства афинского дома и правил ведения народного собрания до технологии изготовления тарана и профессиональных болезней гребцов. Единственный минус — полное отсутствие в книге иллюстраций. geo_icon