Запад есть Запад, Восток есть Восток… Можно и на эпоху великих географических открытий взглянуть как на важнейший этап извечной борьбы Запада и Востока. Об этой стороне знаменитых плаваний в школе не рассказывали, но Васко да Гама искал Индию не только ради пряностей и новых торговых путей, но и ради утверждения христианства во всем мире. Он и его спутники «отправлялись на новую священную войну», утверждает Найджел Клиф.

Его книга может показаться слишком радикальной. Но рассказ выстроен мастерски. В нем сплетены ранняя история Халифата, Реконкиста, политика Португалии XV века, когда король Энрике Мореплаватель предпринимал тщетные попытки отыскать путь в царство пресвитера Иоанна, ассортимент средневековых лавок пряностей и аптек… И только к середине повествования появляется Васко да Гама, чьи плавания превратили Португалию в мировую империю. Человек скромного происхождения, главой экспедиции он стал, потому что не побоялся рискнуть жизнью. В команду набрал людей бывалых и, прямо скажем, отпетых: некоторую ее часть составили преступники. Им предстояло найти в Индии богатства и союзников, чтобы окончательно сокрушить сарацин и освободить Иерусалим... geo_icon