Автора рассказов о Шерлоке Холмсе нелегко представить в образе сурового китобоя-полярника, но сам он говорил о себе: «Я повзрослел на 80-м градусе северной широты». В 1880 году двадцатилетний студент-медик Артур Конан Дойл прервал учебу и в качестве судового врача отправился в Арктику на китобойном судне «Надежда». Большинство из 58 членов команды были универсалами: помимо морских специальностей, владели и китобойной наукой, и навыками добычи морского зверя. Молодой Конан Дойл не стал исключением: спортсмен-боксер, он легко вписался в команду и принял самое активное участие в промысле. Дважды он был на волосок от смерти, и не случись ему чудом вскарабкаться на льдину, ухватившись за ласты убитого тюленя, родоначальником английского детектива стал бы кто-то другой.

Конан Дойл застал самый конец золотой эпохи китобойного дела: всего через десять лет капитан «Надежды» Грей, последний в более чем 300-летней династии китобоев, продал судно и отошел от дел. В центре книги — дневниковые записи, их дополняют рисунки, арктические рассказы и статьи Конан Дойла, а также предисловие, погружающее читателя в атмосферу эпохи. geo_icon