Что общего между вами и эшерихией, кишечной палочкой, которую в специальной литературе называют E.coli? Больше, чем может показаться. Внутри вас обитают сотня миллиардов ее сородичей и мириады других микроорганизмов. Подобно самым высокоорганизованным существам, все они живут бок о бок, сотрудничая, конфликтуя и общаясь между собой. Позади у них, как и у людей, миллионы лет эволюции, и, что немаловажно, они продолжают эволюционировать, открывая ученым тайны жизни и создавая врачам подчас неразрешимые проблемы.

Жизнь кишечной палочки в организме человека, сообщества, которые она создает, способы ее выживания во внешней среде и механизмы борьбы с антибиотиками (пенициллин она режет на фрагменты) — для Циммера повод рассказать о новейших достижениях биотехнологии и рисках, которые подстерегают человечество.

Знаете ли вы, что пару лет назад ученые создали E.coli, способную выполнять логические операции? И как далеко можно уйти по этому пути? В завершающих главах автор рассуждает о месте химер в человеческом сознании, об интуитивном ужасе перед нарушением границ между видами и о том, что значит быть человеком. geo_icon