«Чем столетье интереснее для историка, тем оно для современника печальней», — сказал поэт. Слова эти в полной мере относятся к блестящей эпохе фараона Аменхотепа IV, известного миру как Эхнатон. Воображение будят великолепные произведения искусства, величественные руины Ахетатона в Амарне, супруга — красавица Нефертити... Но почему гробница Эхнатона не просто разграблена, а намеренно осквернена, почему выстроенный им город забросили сразу после его смерти, а надписи с его именем выскабливали? Археолог Николас Ривз, глава отдела искусства Древнего Египта в нью-йоркском музее Метрополитен, собрал воедино все, что известно ныне об эпохе Эхнатона.

Оказалось, что изображения на росписях той эпохи с реальностью соотносились так же, как благостные портреты диктаторов недавних времен. А правление Аменхотепа IV, попытавшегося превратить религию египтян в культ собственной личности, было страшным ударом по всей древнеегипетской цивилизации, жесточайшей диктатурой. Неудивительно, что она рухнула после смерти фараона. Полагают, что это реванш жреческой корпорации, лишившейся при Эхнатоне немалой власти и доходов. Или, возможно, — месть простых египтян. geo_icon