В начале месяца в северной Атлантике начался сезон ураганов. Длится он обычно с 1 июня по 30 ноября каждого года, когда в небе над Атлантическим океаном формируются сильные тропические циклоны. Некоторые из них очень опасны: в 2004 году ураганы «Иван», «Жанна», «Чарли» и «Фрэнсис» унесли жизни более трех тысяч человек на Гаити, в Доминиканской республике, Пуэрто-Рико и США.

Чтобы лучше понять природу циклонов, ученые анализируют их фотографии, сделанные со спутников с помощью инфракрасного излучения. Но то, на что ученым нужны годы, армия простых волонтеров может сделать в считанные месяцы. Именно на это рассчитывают создатели проекта «Центр циклонов», которые неделю назад запустили кампанию по анализу тех самых четырех разрушительных циклонов 2004 года.

В распоряжении ученых есть 300 тысяч снимков со спутников. Разные части циклонов на них окрашены в разные цвета в зависимости от температуры. Чем холоднее циклон, тем выше в атмосфере он находится и тем более разрушительным может стать. Его потенциальную опасность можно определить и по длине «хвоста». Задача волонтера — классифицировать циклон по цвету и форме. А чтобы избежать ошибок, одну и ту же фотографию анализируют несколько добровольцев.

Анализ ураганов «Иван», «Жанна», «Чарли» и «Фрэнсис» — только часть более масштабного проекта по изучению самых разных циклонов со всего мира за последние 30 лет. На основании работы волонтеров — в том числе, и с другими ураганами — ученые создадут глобальную базу данных, которая поможет прогнозировать интенсивность циклона, оценить степень достоверности этого прогноза и будет содержать многие другие важные сведения.

«Центр циклонов» — это один из множества проектов организации Zooniverse, которая занимается развитием «гражданской науки». С помощью их сайтов любой желающий может помочь ученым узнать что-то новое об окружающем мире. В системе Zooniverse уже зарегистрированы более миллиона добровольцев, а по результатам их работы опубликованы десятки научных статей. Во многих статьях авторы благодарят волонтеров за помощь. geo_icon