Путешествия вокруг света за 80 дней уже никого не удивляют, но кругосветка на солнечной энергии — другое дело. На авиабазе в швейцарском Пайерне представили самолет Solar Impulse 2 на солнечных батареях, который в 2015 году облетит вокруг Земли. Об этом сообщает «Си-Би-Эс Ньюс».

«Старший брат» нового самолета — Solar Impulse 1 — два года назад летал из Европы в Марокко, а в прошлом году пересек Америку с запада на восток. Он стал первым в истории летательным аппаратом на солнечной энергии, способным преодолевать такие расстояния и продолжать движение даже в ночное время.

Улучшенная версия самолета, по словам конструкторов и по совместительству пилотов Бертрана Пиккара и Андре Боршберга, может находиться в воздухе круглосуточно. Solar Impulse 2 превосходит свой прототип в размахе крыльев: 72 против 63 метров. Самолет сделан из легкого материала и весит всего 2,3 тонны (для сравнения вес пассажирского «Боинга 747-400» — 181,1 тонны).

17 тысяч солнечных батарей, расположенных на крыльях, будут накапливать энергию в течение дня, чтобы самолет мог продолжать полет и ночью, правда, с меньшей скоростью. Самолет оборудован четырьмя электромоторами, а также автопилотом и просторной кабиной с удобным креслом бизнес-класса.

Конструкторы надеются, что их изобретение повлияет не только на транспортную индустрию, но и вдохновит общественность на более широкое использование солнечной энергии в быту. По мнению Пиккара, инновационные технологии, которые они с партнером применили при разработке самолета, вполне можно адаптировать для повседневной жизни.

Весной 2014 года Solar Impulse 2 ждут пробные полеты, а в апреле-июле 2015 года планируется главное кругосветное путешествие, которое продлится не менее пяти дней. geo_icon