Как морские звезды общаются между собой с помощью сигналов, как уберечь кораллы от обесцвечивания и можно ли заморозить ткани кораллов – ответить на эти вопросы ученые надеются с помощью симулятора морской жизни «СиСим» (SeaSim), построенного недалеко от австралийского города Таунсвилл.

Аквариум вмещает три миллиона литров морской воды. В нем воссоздана природа Большого Барьерного рифа: плавают рыбы, кораллы размножаются, а морские звезды поедают их. В ходе экспериментов ученые будут менять температуру воды, ее кислотность и «соленость», чтобы посмотреть, как растения и животные реагируют на глобальное потепление, разработку морского дна и загрязнение своего «места жительства».

«СиСим» – первый в мире многопрофильный научный центр для изучения морской жизни тропиков. В нем ученые смогут проводить исследования, не перемещаясь на большие расстояния и не опасаясь ураганов. В этом году ученые из «СиСим» вместе с американскими коллегами попробуют заморозить ткани кораллов, чтобы в будущем использовать их для строительства новых рифов.

Большой Барьерный риф – крупнейший коралловый риф в мире – является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО. Он протянулся вдоль побережья Австралии на две с половиной тысячи километров. За последние 27 лет половина кораллов была уничтожена из-за ураганов и быстрого размножения морских звезд, которые питаются коралловыми полипами.  geo_icon