Спасение кораллов у берегов Шотландии доверят «коралботам», как назвали своих механических дайверов исследователи из университета Гэриот-Ватт (Шотландия). Десятки роботов с длинными клешнями отправятся на дно Атлантического океана в 2013 году. Об этом сообщает «Би-би-си».

Роботы будут обладать коллективным интеллектом: они, как муравьи или пчелы, обучены трудиться колониями. Участки они делят между собой, руководствуясь правилом не залезать на территорию соседа. Каждый «коралбот» имеет всего метр в длину. К желтому кубическому корпусу крепятся видеокамера и две руки, одна – с четырьмя пальцами, вторая – с лопаточкой на конце. В эту лопаточку они собирают обломки кораллов, которыми обычно усыпано дно после шторма или урагана. Собранное аккуратно приклеивают на поверхность рифа.

Для того, чтобы кораллы вдруг не оказались увешаны консервными банками, панцирями крабов или раковинами, групповой интеллект заранее обучают самостоятельно распознавать разные части рифов. В память роботов загружают несколько тысяч картинок со дна у берегов Шотландии, с которыми они и сравнивают изображение, снятое камерой во время рейда.

Ученые уже готовят к выпуску первую партию, но сначала им нужно собрать два миллиона фунтов стерлингов. Если денег хватит, то «коралботы» полностью заменят дайверов-добровольцев, которые многие годы пытаются сохранить шотландские рифы. Роботы дольше могут оставаться под водой и способны опускаться на глубину до 200 метров, куда трудно добраться с аквалангом.

Согласно данным Всемирного фонда дикой природы, четверть всех морских организмов обитает на коралловых рифах. С каждым годом рифов становится все меньше, по оценкам специалистов через 50 лет они могут совершенно исчезнуть с лица Земли. Больше всего они страдают от стихийных бедствий, сетей браконьеров и закисления воды, вызванного парниковыми газамиgeo_icon