На окраине городка Солихалл, в графстве Уэст-Мидлендс на западе Англии, открыт первый в стране специализированный заповедник для ежей. Он создан по инициативе экологической организации Warwickshire Wildlife Trust и при финансовой поддержке Британского общества по сохранению ежей. Официальное название резервации — «Зона благоприятствования для ежей». 

Создание заповедной зоны — вынужденная мера в ответ на катастрофическое сокращение популяции ежей в Великобритании за последние несколько десятилетий. Если в 1950-х в стране обитали 36 миллионов ежей, то сейчас — меньше миллиона.

Заповедник занимает площадь 90 гектаров. Он включает в себя городской парк Солихалла и несколько улиц. По всей территории проложены «следовые тоннели». Они обозначают места обитания ежей и дают им возможность беспрепятственно перемещаться по резервации. Для этого в каменных оградах и деревянных заборах — с согласия местных жителей — экологи проделали небольшие лазы-отверстия размером с обычный компакт-диск.

А по всему периметру ежового заповедника установили скрытые камеры. С их помощью зоологи в режиме реального времени отслеживают передвижения животных.

Обеспечение свободы перемещения является основным условием для нормальной жизни ежей. Ведь им приходится проводить немало времени в поисках корма: червей, слизней, насекомых, а также змей и птичьих яиц. Взрослый самец за одну ночь может преодолеть расстояние более трех километров.

Cильный удар по популяции ежей в Великобритании нанесло интенсивное развитие сельского хозяйства, лишившее их привычных мест обитания. Пестициды, которые фермеры применяют в больших количествах, уничтожают их потенциальную добычу. А участившиеся в последние годы наводнения приводят к массовой гибели животных. В дополнение ко всему на дорогах ежегодно гибнут десятки тысяч ежей — несмотря на то, что в Великобритании существуют многочисленные тоннели под автомагистралями, созданные специально для животных.  geo_icon