Изменение климата, незаконная ловля рыбы, загрязнение Мирового океана — все это влияет на здоровье и жизнь пингвинов. Чтобы понять, какие именно факторы представляют для них самую большую опасность, нужно пристально наблюдать за их жизнью. Но в Антарктике — основном месте обитания пингвинов — слишком холодно: во многие места ученым сложно добраться, а находиться там постоянно тяжело.

На помощь, как обычно, приходит техника. Организация Penguin Lifelines — проект Оксфордского университета и нескольких других научных организаций — установила 50 камер вдоль всего Южного океана и Антарктического полуострова. Эти камеры уже три года днем и ночью мониторят пингвинью жизнь. Каждая из них ежедневно делает от восьми до 96 снимков. В результате на руках у ученых уже сотни тысяч фотографий, проанализировать которые сами они пока не в состоянии.

На помощь исследователи зовут волонтеров со всего мира. Для этого был запущен специальный сайт «Наблюдение за пингвинами». Любой человек может зарегистрироваться в системе и начать помогать науке. Глядя на фотографию, нужно просто отмечать на ней то, что видишь: взрослого пингвина, его детеныша, яйцо или другое животное, которое находится рядом с колонией.

Эта работа поможет ученым понять, где и как зимуют пингвины, как меняются со временем сроки их размножения, какие хищники им угрожают. Кроме того, обработка фотографий позволит сравнить выживаемость детенышей у разных видов пингвинов, чтобы понять, что именно влияет на их смертность. Все это поможет выяснить, почему сокращаются популяции этих животных, и придумать, что можно сделать, чтобы их сохранить.

Пингвины играют важную роль в экосистеме Антарктики, и по ним можно судить о ее общем состоянии. В некотором смысле пингвинов можно считать индикаторами изменений: если их популяции сокращаются, это, скорее всего, свидетельствует о масштабных изменениях во всей антарктической экосистеме.

Проект «Наблюдение за пингвинами» стартовал на прошлой неделе и пользуется популярностью. Количество фотографий, которые обработали волонтеры, уже перевалило за двести пятьдесят тысяч.

Это только один из проектов в рамках масштабной инициативы Zooniverse, которая позволяет добровольцам участвовать в десятках исследований в разных областях науки: астрономии, истории, биологии, экологии и других. Во всех проектах Zooniverse уже зарегистрированы более миллиона человек со всего мира. geo_icon