С 1996 года восточные районы Конго сотрясают гражданские войны. За последние 16 лет в национальном парке Вирунга погибли 140 сотрудников, защищая своих питомцев от браконьеров и партизан. Летом 2012 года война вернулась и в старейший национальный парк Африки.

В лесах южной части заповедника скрываются солдаты повстанческой армии «Движение 23 марта», а северную половину заняла армия Демократической республики Конго. Вместе с миротворческими войсками ООН военные сбросили бомбы на сектор, где живут гориллы. В июле 2012 года парк пришлось закрыть, а егерей с семьями эвакуировать.

Однако через месяц в парке возобновились экскурсии к горным гориллам, сообщает немецкая газета «Тагесцайтунг». Только возят туристов теперь не егеря, а солдаты повстанческой армии «Движение 23 марта». Они решили не упускать возможность заработать. А чтобы обставить конкурентов в Руанде и Уганде, они до предела снизили цены. В Уганде часовая экскурсия стоит 500 долларов, а в Руанде все 750. Повстанцы же берут всего лишь 300 долларов за экскурсию, 50 долларов за визу и столько же за транспорт и охрану.

Несмотря на войны, общее число горилл в национальных парках Уганды, Руанды и Конго увеличилось за последние шесть лет с 700 до 880 особей. Но теперь парки в Уганде и Руанде терпят убытки, потому что туристы предпочитают их экскурсиям дешевые туры повстанцев.

Около 50 туристов из Италии, России, Голландии, Германии и Канады уже воспользовались предложением партизан. Однако директор парка Эммануэль де Мерод призывает не ездить на эти экскурсии, потому что он не может гарантировать безопасность в парке. Кроме того, повстанцы не соблюдают элементарных мер предосторожности: не надевают гигиенические маски во время экскурсий и могут заразить горилл. Де Мерод отказывается сотрудничать с повстанцами даже в ущерб парку. Доходы от туров к гориллам были основным источником доходов егерей.

Теперь деньги, вырученные от экскурсий, идут на покупку оружия для повстанцев. От этого оружия во время перестрелок и гибнут гориллы и немногие егеря, оставшиеся в парке. geo_icon