Орнитологи и экологи из Высшего совета по научным исследованиям Испании совместно со своими коллегами из Свободного университета Берлина и Национального автономного университета Мексики установили, что шум аэропортов заставляет певчих птиц менять свое поведение, чтобы обеспечить выживаемость вида. Результаты научной работы опубликованы в журнале Оксфордского университета «Поведенческая экология».

Для птиц — главным образом для самцов — утреннее пение жизненно необходимо. Так они общаются, защищают свою территорию, предупреждают сородичей о приближении хищников, а также демонстрируют другим конкурентам, что гнездовье занято. Певческие рулады призывают самок к продолжению рода. Лишаясь возможности слышать друг друга, птицам приходится либо менять место обитания, либо адаптироваться к новым условиям.

Большинство птиц Северного полушария проявляют высокую вокальную активность в предрассветные часы. При этом каждый вид отличает свое время начала пения.

Исследования проводились в два этапа в пяти крупных аэропортах Испании и Германии. Наблюдения велись за 13 видами птиц. Среди них — певчий дрозд, черноголовый щегол, соловьиная камышовка, зарянка, южный соловей, лазоревка и другие. В ходе экспериментов ученые пришли к заключению, что птицы, чье утреннее пение совпадало по времени с началом активной работы аэропортов (около шести часов утра), научились пробуждаться раньше обычного, чтобы начать свою песнь до того, как ее заглушит рев самолетов.  

Изобретательность городских птиц на этом не заканчивается. Чтобы быть услышанными, самцам приходится менять тональность — петь выше и короче, чтобы уложиться в период затишья. Самкам же не остается ничего иного, как выбирать не лучшего, а того, кого они просто смогут услышать. При этом в естественной среде обитания выбор всегда падает на самца с баритональным пением, а не на тонкоголосого певца.

Полученные результаты показали, что пластичность поведения позволяет популяциям птиц выживать и на территориях с высоким уровнем акустического загрязнения. Но шум антропогенного происхождения (от транспорта, промышленного оборудования и так далее) оказывает негативное воздействие на пернатых, уменьшая эффективность естественного отбора. Ученые также предположили, что изменение времени начала утренней песни приводит к увеличению энергозатрат птиц и усилению конкуренции между видами в борьбе за выживаемость.

Тем не менее, птицы не спешат покидать аэропорты. Ведь близость человеческого жилья гарантирует им прекрасную кормовую базу на многочисленных городских свалках.

Интересно, что в исследовании, проведенном экологами из Университета Колорадо в США еще в 2009 году, было установлено, что некоторым видам птиц, к примеру, колибри,  промышленный шум вовсе не мешает, а наоборот помогает выращивать потомство. Гул мощных компрессоров, качающих природный газ, отпугивает крупных птиц, разоряющих их гнезда. geo_icon