Стулья из переработанного шпината или листьев огурцов, чехол для гаджета из остатков какао — звучит фантастически, неправда ли? Подобные товары в скором времени придут на смену изделиям из пластмассы. Разработки итальянских специалистов помогут разобраться не только с проблемой утилизации биологических отходов, но и пластикового мусора, ставшего головной болью экологов со всего мира.

О своем исследовании ученые из Итальянского института технологий в Генуе рассказывают на страницах научного журнала Macromolecules. По их словам, популярность продуктов, изготовленных из пластмассы, стремительно растет.

Авторы разработки предлагают более простой и дешевый процесс изготовления пластмассы из органических кислот, входящих в состав целлюлозы — самого распространенного «строительного» материала в мире растений. Ученые смешивают эти кислоты с клетками петрушки и шпината, а затем с рисовой шелухой и стручками какао. Полученная в результате полимерная пленка обладает может быть хрупкой и жесткой, а потом тянущейся и мягкой. Она во многом схожа с образцами синтетической пластмассы.

В 2012 году в мире было изготовлено 288 миллионов тонн пластика. Синтетическая пластмасса может разлагаться в природе годами, отравляя почву и воду токсическими веществами. Тем самым она вредит здоровью людей и животных.

Специалисты также подчеркивают, что для её изготовления используют нефть — невозобновимый природный ресурс. Во многих странах о производстве товаров из биопластика уже задумывались, однако переход к экологически безопасным видам этого материала долгое время считался слишком сложным и затратным.

По словам авторов исследования, подобные эксперименты прокладывают путь к замещению не разлагаемых видов пластика биоматериалами, созданными из пищевых и сельскохозяйственных отходов. geo_icon