Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США запретила самолетам летать на высоте ниже двух тысяч футов над отдаленными побережьями Аляски. Это требование связано с тем, что сейчас на прибрежных территориях моржи выводят свое потомство.  Информацию об этом опубликовал сайт Phys.org.

Несмотря на свой грозный вид и внушительные размеры, эти животные являются достаточно пугливыми. Услышав шум мотора самолета или звук шагов человека, они стремительно бросаются в воду, спасаясь таким образом от приближающейся опасности. В паническом бегстве моржи нередко затаптывают свой молодняк. Смерть в давке —  одна из основных причин снижения тихоокеанской популяции северных гигантов.

На данный момент на побережье Аляски вышли почти 35 тысяч моржей. Ученые связывают их массовое скопление на берегах с таянием арктических льдов. Моржи обычно устраивают лежбища на льдинах, но из-за потепления климата лед отступает к северу от континентальных шельфовых вод Чукотского моря. Животным не остается ничего, кроме как выходить на побережье.

Обычно на берега Аляски выходило не более двух тысяч особей, но в этом году количество моржей значительно увеличилось. Эксперты из Геологической службы США утверждают, что такое явление наблюдается впервые за десять лет.

Чтобы не тревожить животных, специалисты, занимающиеся исследованиями моржей, стараются не приближаться близко к их лежбищам.

Самолетам запретили приближаться к побережью на более, чем на одну милю и пролетать над ним ниже двух тысяч футов. Для вертолетов требования оказались еще жестче — им нельзя спускаться ниже, чем на три тысячи футов. В случае ухудшения погодных условий пилотам летательных аппаратов настоятельно рекомендуют менять маршрут, чтобы не подвергать моржей излишнему беспокойству. geo_icon