Сегодня в 1:02 по московскому времени к околоземной орбите отправился космический аппарат Sentinel-1a. Он станет первым из серии спутников, которые будут пристально наблюдать за состоянием нашей планеты. Их работа поможет отслеживать многие изменения в экологии Земли и быстро реагировать на природные и техногенные катастрофы.

Запуск спутников проходит в рамках программы «Коперникус» под эгидой Европейского космического агентства (ЕКА). По словам представителей этой организации, «Коперникус» — самый масштабный и амбициозный гражданский проект по дистанционному зондированию Земли в истории человечества.

«Европейское космическое агентство запустит шесть пар аппаратов, которые будут выполнять следующие задачи: мониторинг земли, воды, атмосферы и изменения климата», – говорит руководитель проекта Рамон Торрес.

Спутники будут следить за прибрежными водами, состоянием ледников, лесов, качеством воздуха и многим другим. С их помощью можно будет выяснить, где и когда произошел разлив нефти, кто и где именно выпустил в атмосферу ядовитые химические вещества, какова точная география наводнения и так далее. Спутники также смогут оперативно поставлять подробные карты разрушений. Это должно помочь людям быстрее и правильнее реагировать на природные и техногенные катастрофы.

Второй аппарат из первой пары спутников — Sentinel-1b — должен быть запущен в 2015 году. Остальные пять пар планируют отправить на орбиту до 2019 года. В ЕС рассчитывают, что проект будет непрекращающимся: по мере выхода спутников из строя их будут заменять новыми.

У каждой пары спутников — своя задача: Sentinel-1 созданы для быстрого реагирования на чрезвычайные ситуации, Sentinel-2 заточены под наблюдения за изменениями в почвах, Sentinel-3 и Sentinel-6 будут в основном наблюдать за океаном, реками и озерами, Sentinel-4 и Sentinel-5 — заниматься мониторингом атмосферы (качества воздуха, озонового слоя).

Огромный объем данных, которые будут получать спутники, сделают открытым для публики. ЕС надеется, что такой шаг подстегнет бизнес к тому, чтобы создавать на основе этой информации новые продукты, к примеру, полезные мобильные приложения. ЕКА даже объявило конкурс на лучшую идею: как использовать собранные спутниками данные?

Запись прямой трансляции запуска Sentinel-1a с космодрома Куру во Французской Гвиане